【韩国】韩基础科学研究院被《自然》评为“基础科学界新星”

韩国《中央日报》

来源 :韩国《中央日报》 2016-07-28

“有些研究院四年来的研究成果增长超过4000%。”

7月28日(韩国时间),世界三大学术期刊《自然(Nature)》的最新一期关注了韩国的基础科学研究院(Institute for Basic Science,简称IBS)。《自然》在其增刊《自然指数2016新星榜(Nature Index 2016 Rising Stars)》的社论(Editorial Page)中赞叹了韩国基础科学研究院的成果。

该学术期刊比较了2012年和去年的自然指数,评选出了25个基础科学领域的“新星”。2012年自然指数为1.03分的韩国基础科学研究院四年后猛增至50.3分。从增幅(+49.27分)来看,与斯坦福大学(+48.84分)和牛津大学(+52.25)并驾齐驱。韩国基础科学研究院院长金斗哲解释称,“基础科学研究院并不关心大量输出琐碎论文的研究。这里是为了足以改变世界的巨大研究而成立的”。

他所说的“足以改变世界的研究”主要有三种。第一,让人类理解一直以来一无所知的宇宙的研究。只要知道“黑暗物质(dark matter)”是什么,就可以了解宇宙的很多秘密。第二,了解“生命起源”的研究。核糖核酸(ribonucleic acid,简称RNA)研究团队等正在努力探究生命现象。第三,“深入理解人类的研究”。突触(synapse)脑疾病研究团队等探测大脑,志在科学证明人类的意识。

这些研究能否让韩国尝试挑战一下没能拿到的诺贝尔科学奖呢?自然指数社论中也写道,“韩国的领导者们正期待基础科学院获得诺贝尔奖”。然而金斗哲院长却意外地说“那并不是令人满意的评价”。这是在说如果基础科学院取得卓越的研究成果、获得诺贝尔奖,那当然很好,但诺贝尔奖本身并不是目的。金斗哲院长虽然否认,但基础科学院已经具有能获得诺贝尔奖的体系。因为具有充分的自主性。

有政府出资的研究机构通常获得政府的项目来进行研究,在政府的影响下很难自主进行。相反,基础科学研究院由研究团长自主选定研究课题,研究费用也是自己按照计划确定,甚至研究团队的组建也可以随心所欲。这是为了全力支持具有实验性质的研究。26个研究团队每年分别获得最少20亿韩元、最多110亿韩元的研究经费。

基础科学研究院还果断地支持之前连想都不敢想的研究,主要是进行汇聚期待解开宇宙秘密的黑暗物质等需要长期、超大型装备的“大科学(big science)”研究。如果研究中也需要价格高达几十亿韩元的透射电子显微镜(简称(TEM)等高价装备,那就购买。这是“基础科学研究院式集体研究”也出成果的秘诀。

例如,生命科学领域中的世界性权威人物、基础科学研究院RNA研究团团长Vic Narry Kim(首尔大学生命科学部教授)也做出了集体研究的成果。生命科学家Vic Narry Kim团长一生研究RNA,但实际上没能亲眼确认RNA结构。得益于基础科学研究院的集体研究体系,聘请了瑞士苏黎世联邦理工学院的结构生物学专家禹宰成(音)研究委员。他是具有提炼出蛋白质并制作成结晶技术的研究人员。得益于集体研究,Vic Narry Kim团长确定了RNA的三次元结构,在学术期刊《细胞(CELL)》上刊载了两篇论文。

实际上因为巨大的预算和实效性问题,基础科学研究院从成立之初起便经历很多争议。虽然2009年就提出了明确指示成立基础科学研究院的科学领域特别法,但法案的通过就花费了两年时间。之后因为用地费用的问题,中央政府和地方政府之间出现矛盾,这样时间又流逝了五年。然而自然指数的公布让争议在某种程度上得到了缓解。

当然,韩国基础科学要走的路还很长。虽然自然指数大有上涨,但与中国科学院(1357.82分,第一)或哈佛大学(772.33分,第二)等最上游的相比,韩国基础科学研究院的绝对分数(50.3分)属于较低水平。金斗哲院长也赞同“要走的路还很长”的看法。因此,他计划将目前26个研究团队的规模到2021年扩增至50个。

金斗哲院长说,“我们将引进具有创新精神的科学人员,提供世界研究的平台”。

◆自然指数(Nature Index)是将严格评选的68个自然科学领域著名学术期刊上发表的论文进行数据化的指标。自然指数是考虑论文的贡献度、共同作者人数、各学科领域比重等将研究成果转化为数据。这一指数被通用为基础科学领域中最具权威的研究成果指标。

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